Southgate känner igen gyllene VM-möjlighet för England

Strax före klockan 18 lokal tid på lördag kommer Gareth Southgates team att gå vidare till planen på Cosmos Arena, en stadion på 44 918 platser utformad för att likna ett rymdskepp, i överensstämmelse med stadens historia. Klockan 15 är det i England och gatorna kommer att bli övergivna när människor konvergerar hemma, på pubar och på fanplatser för att se VM-kvartfinalen mot Sverige. Die-harda följare och de med bara ett förbipasserande intresse för fotboll kommer att förenas när en nation håller sitt kollektiva andetag. Englandsfans strider mot Ryssland för VM-kvartfinal Läs mer

Englands seger över Colombia på straff på Tisdag kväll sågs av 24,4 miljoner människor på ITV på sin topp.Lördagens match på BBC kunde lätt Energybet överskrida dessa siffror, dvärgande siffror för andra stora sportevenemang som Andy Murrays två Wimbledon-triumfer och Englands slutliga seger för Rugby World Cup 2003.

Southgate själv vet att det kan vara en gång- en chans under livet för Englands nuvarande gröda. ”Även om vårt team kommer att bli bättre om två år, kanske vi inte har den här möjligheten igen,” sa den 47-åriga chefen. På papper är det Englands största fixtur sedan 2006, då de nådde kvartfinalen och slog i straff av Portugal. Om de vinner är de inom Italia 90 – Pavarotti, Paul Gascoignes tårar, straffhjärtslag – och Euro 96, som hölls i England och där Southgate spelade.Englands sida av oavgjort har rensats av de stora namnen lag, med Spanien och Tyskland bland de som lider för tidiga utgångar. Vägen till finalen är, på papper, mer rak som England kunde ha drömt om. Facebook Twitter Pinterest Gareth Southgate tar Englandträning nära lagets Repino-bas, innan de reste till Samara. Fotografi: Eddie Keogh för FA / Rex / Shutterstock

Enskilt är detta team inte lika glittrande som den så kallade gyllene generationen som föll till Portugal 2006, en grupp spelare som många trodde hade förmåga att vinna ett VM.Men Rio Ferdinand, Steven Gerrard och Frank Lampard har reflekterat över rutten i dessa trupper, divisioner baserade på klubblojaliteter, vilket innebar att vissa inte kunde Energybet tåla att uttrycka mer än ett par ord till varandra under träningsläger. Kändisar var också en stor faktor, med David Beckham och Wayne Rooney som troligtvis var på framsidan av tabloidtidningarna som baksidan. Begreppet Wag myntades under den turneringen till erkännande av de färgglada upptäckten av Victoria Beckham, Cheryl Cole och Coleen Rooney i den normalt sömniga kurorten i Baden-Baden.

Southgate ordnar en tystare vibe i Ryssland på teamets träningsläger i kuststaden Repino, i Finska viken. Moralen är hög och demonstrationer av arrogans kallas snabbt ut.Spelarnas familjer bor på ett smart hotell i St Petersburg, 45 minuters bilresa bort, och flygs till tändstickor på charterplan och ser sina nära och kära bara efter spel och ibland vilodagar.

Harry Kane är toppscorerna i turneringen med hittills sex mål och är nyckeln till Englands chanser att gå vidare i denna turnering. Men en exponering av hans privata liv känns lika osannolikt som den milda inställda Southgate med sitt motsatta nummer på peklinjen.Kapten Kane, 24, dricker inte, är gift med en kvinna som han har känt sedan grundskolan och ger FA: s mediateam mycket liten oro med intervjuer som antyder att han är en ordentligt Energybet tennis odds anständig människa, om en touch anodyne. ‘- hur Janne Andersson tog Sverige till världscupen åtta senaste | Marcus Christenson Läs mer

Kryddade observatörer tror att detta är det mest gillade England-laget på minst 15 år och ett som tilltalar en yngre generation. Ukip och andra högra högra grupper har försökt knyta sig till Englands framgång under de senaste tre veckorna. Men det har påpekats för dem att denna mångsidiga grupp återspeglar det multikulturella England.Raheem Sterling tillbringade sina tidiga år på Jamaica, Eric Dier växte upp i Portugal, Jesse Lingards morföräldrar kom från St Vincent, medan Marcus Rashford, 20-åringen som kom från bänken för att coola poäng i straffspelet mot Colombia, kan spåra hans släkt till den västindiska ön St Kitts och Nevis.

Englands supporterbas förändras på liknande sätt från tidigare stora turneringar. Kostnaden för att resa runt Ryssland, där avståndet mellan värdstäderna är stort, innebär att det finns fler fans från rikare bakgrund.

Uppskattningsvis 3 000 fans har gjort resan hit till Samara.När de arkiverar sig via flygplatsens säkerhet på stadion i stadens karga utkanter, kommer de att ha en smyga känsla att kanske, bara kanske, fotboll kommer hem. Spela video 1:05 Englands historiska straffutdelning för världscupen utlöser vilda fester – video